Preparing a healthy soil Part – 2: Preparing the potting mix

Print Friendly, PDF & Email

Preparing the potting mix.

As mentioned in my previous article the most preferred soil for growing plants is the alluvial soil. However it is hard to find in southern states except for the locations where you have good flowing rivers but still if you can find it nothing like that. Not all red soil that is being sold is perfect. By itself red soil is poorer in nitrogen, phosphorus and organic materials but rich in potash. Our whole purpose is to convert any soil to a perfect potting mix loose well drained and rich in microorganisms thereby reducing the input of frequent additional nutrition’s.

Materials needed:

  • Good quality soil (let’s assume you have shop bought red soil)
  • Vermi Compost (VC)
  • Neem oil cake
  • Panchagavya (PG)
  • River sand (in small amount)
  • Cocopeat
  • Bonemeal (if you prefer)
  • Powdered egg shells (if available)
  • Rock phosphate (if available)
  • Dry cow dung manure  (CDM in small amounts if available)
  • Dry leaves (in small amounts if available)

As mentioned earlier the idea is to create a potting mix loose, well drained and self-sustaining with microorganisms, hence we are not going to use packed microorganisms such as Pseudomonas, Trichoderma Viride, Azospirillum or Rhizobium. This is a lengthy process but worth the wait.

Preparing the soil: Mildly water the red soil and leave it to naturally dry for 2 days. Believe me the next process is one of the dustiest process hence please use a face mask, head cap and plain goggles and also cover yourself appropriately. This ensures the soil particles to bond first. After 2 days spread the soil and remove any visible debris. The next process is to sieve the soil and separate it to layers with a slightly larger sieve ( I use the ones used in construction sites). While sieving you get 3 different layers.

Sieved red soil
  • The dusty fine soil and fine gravels that could pass through the sieve.
  • Slightly larger gravels that could not enter the sieve but with slightly pressing breaks further.
  • Larger stones mixed with the soil. Do not throw these away they can be used while layering the potting mix in the pot.

I normally mix grains of clayey soil as well to the above.

River soil: River soil helps in much needed root aeration. You can borrow this from any construction sites or purchase a bag full at any building materials shops. Sieve it and remove the larger gravels. Give the soil a good wash at least 2 times.

Soil Mix
Mix of river soil (Top), Red Soil (Middle), Clay Soil (Bottom)

Cocopeat (CP): After expanding the CP block ensure to give it a good wash by soaking it in water at least 3 times to remove any pathogens present in them. Squeeze the excess water and allow it to shade dry at least for 6 hours. I normally give it a warm water wash in the beginning and then wash it 3 times and then tie them in a gunny bag for 2 days. This allows the excess water to drain naturally retaining correct amount of moisture.

Cocopeat (CP)
Finely washed CP rested for a week in gunny bags
Mixing the ingredients

The mixing proportion is going to be 1 portion of red soil in weight: 1 portion of VC in weight: 1 portion of CP in mass volume : ½ portion of river soil measured in weight. Neem cake and other ingredients constituting another portion( I will give the accurate measurements shortly)

In short it would be 1:1:1 proportion. Let’s assume we are preparing a 10kg batch.

First layer the CP measured in mass volume (let’s assume you use a 1 kg mug) add 10 mugs of CP in the bottom. The weight volume would work out to be 3 to 4 kgs tentatively.

Next apply 10 kg of VC and then add 10 kg of soil on top of it. Mix these ingredients first. Now add 5 kgs of river soil and mix well. Now we have prepared the soil mix which is well drained and rich with vermicompost. The total volume is around 28 to 29 kgs.

Start adding other ingredients for every 10 kgs as per the below measurement.

  • Neem oil cake 250 gms
  • Pungam oil cake if using 150 gms. (Not mandatory)
  • Bone meal if using 100 gms (Preferred)
  • Powdered egg shells if using 100gms. (Preferred)
  • Rock phosphate if using 100 gms. (Not mandatory)
Mixed soil topped up with neem oil cake, bone meal and powdered egg shells.

Once mixed well add a litre of PG to this mix and keep mixing well until the soil feels loose. You may add dry CDM and dry leaves to this but ensure the CDM is powdered and the leaves are finely chopped. The Idea behind adding CDM and dry leaves is to facilitate the decomposition process further and to feed microorganisms that would be developing.

Now the potting mix is ready but not completely. Sprinkle some water and dump this mix in jute gunny bags or drums and store in a cool, dry and shady location for minimum of 6 weeks. This process is called resting of soil. Ensure the mix is well aerated, jute gunny bags come in handy for this however if you are using drums ensure they are opened up at least for few hours daily and the soil I turned. 2 times a week sprinkle water over this mix.

Final mix stored in drum. Hope you can feel the soil visibly.

During this soil resting period microorganisms develop in this soil mix converting it to a perfect potting mix. The end result should be a loose well drained soil which looks dry but contains moisture when squeezed. My soil resting period is for 12 weeks and the end result is as below.

The perfect potting mix :). Hope now you can feel the texture change pre and post resting period. The soil smell itself would be different with a mild moisture felt only when squeezed.

Potting soil. Coriander germinated the 3rd day 🙂
Soil texture remains the same even after 1  year (picture post 2015 rains.

Hope this post was useful friends. Please do share your valuable comments and also subscribe to my news letter. Speak to you soon with yet another interesting Practical Article.

இப்பதிவை பகிரவும் (Share this page):

Preparing a healthy soil Part – 1: Knowing the soil

Print Friendly, PDF & Email

Preparing a healthy soil Part – 1

Let’s get to know some basics

Many of us prefer to use coco peat (CP) along with vermi compost. Many do market it as the core alternative to soil less gardening. It is light in weight, stores good amount of water and nutrients. However one needs to understand few facts here. CP as a source does not contain any additional nutrients. It does not maintain a suitable environment for natural microbial activities and hence needs top up of nutrients frequently. In my experience CP mix has also been found to be host of mealy bugs sourced by ants. Hence to maintain a cost effective organic garden one needs to know the ways of preparing a potting mix which includes soil and CP. This perfect potting mix will be helpful in sustaining organic growth at pretty low costs.

Why soil?

The properties of soil that affect plant growth include texture, aeration. A vital function of soil is storing and supplying minerals and nutrients essential for plant life. This is referred to as soil fertility. The proportions of clay and organic matter found in soil influence its fertility.

As a regulator and collector of water, soil absorbs and stores moisture for plants and organisms to use. It also shelters plants against extreme temperatures and protects roots from direct sunlight. Moreover, living organisms of various sizes thrive in soil. There are microorganisms and insects in soil that improve it, allowing plants to grow better. These tiny microorganisms, such as fungi and bacteria, decompose the soil and transform old, dead materials into raw materials that plants need for growth.

The quality of soil is important for the health of plants and the humans and animals that consume plants. Organic soil is rich in humus as a result of decaying materials such as leaves, grass clippings and compost. It holds moisture, but drains well. A Good organic soil should be loose and fluffy, filled with air that plant roots need.  It should have plenty of minerals essential for vigorous plant growth. It should be alive with living organisms such as earthworms, fungi and bacteria. Proper pH is also an essential characteristic of healthy soil.

Types of soil found in India

In Indian sub-continent we get six different types of soil. They differ in composition and structure.

Alluvial Soils: These are formed by the deposition of sediments by rivers. They are rich in humus and very fertile.

Black Soils: These soils are made up of volcanic rocks and lava-flow. Rich in Lime, Iron, Magnesium and Potash content it still lacks in Phosphorus, Nitrogen and Organic matter.

Red Soils: These are derived from weathering of ancient metamorphic rocks of Deccan Plateau. Its redness is due to iron composition. When iron content is lower it is yellow or brown.

Laterite Soils: These soils are formed due to in­tense leaching and are well developed on the sum­mits of hills and uplands.

Mountain Soils: These soils are formed as a result of the accumulation of organic matter derived from forest growth. They are found in Himalayan region and vary in different regions according to altitude.

Desert Soils: As evaporation is in excess of rainfall, the soil has a high salt content and saline layer forms a hard crust. These soils are gen­erally sandy and deficient in organic matter.

Gardeners prefer red soil which naturally develops in a warm, temperate, wet climate that have thin organic and mineral layers. This blends well with organic mix and gives the plants a lush faster growth. However the perfect soil for preparing a good quality organic potting mix would be an alluvial soil. With my little experience I can vouch you can also turn the clayey soil found in many parts of the city into a perfect soil with a bit of hard work.

I will write in detail about the much awaited perfect soil mix as the second part of this article.

Note: My Tamil typing software is having some problems identifying advanced grammar content. Will write this as a separate article in Tamil once the issue is resolved.

இப்பதிவை பகிரவும் (Share this page):

Know the products – Part 6(பகுதி 6)

Print Friendly, PDF & Email

Click here to jump to English version

தமிழ் பதிவு படித்திட கீழே தொடரவும்

இயற்கை வேளாண்மைக்கு தேவையான பொருட்கள்  – பகுதி 6

எலும்பு உணவு: எலும்பு உணவு என்பது மிகவும் நுட்பமான மற்றும் பருவெட்டான வகையில் அரைக்கப்பட்ட பிராணிகளின் எலும்புக்கலவையே. பெரும்பாலும் இது இறைச்சிக்காகக் கொல்லப்படும் மாடுகளின் எலும்பு. இதில் எரியச்சத்தும் இன்ன பிற ஊட்டச்சத்துகளும் நிறைந்துள்ளன. எலும்பு உணவு மெல்ல வெளியேறும் தன்மையுடையது. இதனால் செடிகளுக்கு ஊட்டச்சத்தானது சீரான முறையில் கிடைக்கும். மாட்டு எலும்பை உபயோகிப்பதால் சிலர் இதை தவிர்க்க நினைக்கலாம். மண்ணில் இயற்கையாகவே உயிரினங்களின் எச்சம் கலந்துள்ளது, அதுவே செடிகளின் ஊட்டச்சத்து ஆதாரம் என்பதை நினைவில் கொள்க.

எலும்பு உணவின் மூலம் செடிகளுக்கு விசர் மாட்டு நோய் பரவும் என்று ஓர் கருத்து உள்ளது. இது அறவே உண்மையற்றது, ஆதாரமற்றது. இந்நோய் பரப்பும் கிருமியானது மற்ற கால்நடைகளை தாக்குவதென்பதே அரிதானது. மேலும் இதை தயாரிக்கும் முறை மிகவும் சீரானது, குறுக்கு வழிகளுக்கு சாத்தியமற்றது. கவுச்சி வாடை போக பலமுறை எலும்பை கொதிக்கும் நீரில் ஊறவைத்து கழுவுவார்கள். எலும்பை இலகுவாக பொடியாக்கிட நன்கு சுடவைப்பார்கள். இம்முறையில் எந்தொரு கிருமியும் பிழைக்காது.  ஆகவே இந்நோய் பரவ வாய்ப்பில்லை அறிவியல் ரீதியான ஆதாரமும் இல்லை.

வெள்ளை சுண்ணாம்பு (நறுமணம் சேர்க்காதது): சுண்ணாம்பு சத்து செடிகளுக்கு மிகவும் அவசியம், பூக்காத, பூக்கள் உதிரும் அல்லது பூத்தும் காய் கனிகள் உருவாகாத செடிகளுக்கு ஓர் சிட்டிகை அளவு வெண்சுண்ணாம்பை ஒரு முகத்தல் அளவை (லிட்டர்) நீரில் கலந்து கொடுத்து வர நல்ல பலன் கிடைக்கும்.

கலப்படமற்ற புகையிலை: உடலுக்கு தீங்கு என்று நாம் வெறுக்கும் புகையிலை சிறந்ததோர் மருத்துவகுணமுடையது.  பொதுவாக மிளகாய் மற்றும் கத்திரி செடிகளில் ஏற்படும் இலைசுருட்டல் நோயை குணப்படுத்தவல்லது.

இதனால் புகையிலை தேமல் நோய் (புகையிலை மொசைக் வைரஸ்) என்ற நோய் ஏற்படும் என்று ஓர் கருத்து உள்ளது. இது தவறாக கருதப்பட்டுள்ளது. புகையிலை தேமல் நோய் புகையிலையை உபயோகிப்பதால் வருவதில்லை. புகையிலை மற்றும் அது சார்ந்த மரபுச்செடிகளையே இது அதிகம் தாக்குகின்றது. ஆதலால் இப்பெயர். அவ்வாறாக தாக்கப்படும் செடிகளில் இருந்து வெள்ளை ஈக்கள் மற்ற செடிகளில் அமரும்பொழுது இந்நோய் மற்ற செடிகளையும் தாக்குகின்றது. இந்நோய் பரப்பும் கிருமியானது 40 நுற்றளவைக்கும் (டிகிரி செல்சியஸ்) குறைவாக உள்ள பகுதிகளில் பிழைக்கும் தன்மையுடையது.

இதை நீங்களும் முயன்று பார்க்கலாம் (எனக்கு எந்த ஓர் பக்கவிளைவும் இதுவரை ஏற்பட்டதில்லை). தூய புகையிலையை (நறுமணம் மற்றும் எந்த ஒரு கலப்படமும் இல்லாத) இரவு, நீரில் ஊறவிட்டு, வடித்து பின்னர் 1:4 என்ற விகிதத்தில் கொதிநீருடன் கலந்து ஆறவைத்து பின்னர் இலையூட்டமாக செடிகளுக்கு வழங்கவும். மண்ணில் இடுவதை அறவே தவிர்க்கவும்.

மண் எரியகி (ராக் பாஸ்பேட்): மணி எரியகி என்பது என்பது வண்டலாகப் படிந்துருவான ஓர் கனியக்கூறுகலந்த மண்கலவைப்பகுதி. இதில் எரியகி தரும் கனிமங்கள் நிறைந்துள்ளது. இது இயற்கையானது. செடிகளுக்கு தேவையான எரியம் மற்றும் சுண்ணாம்பு சத்துக்களை மெல்ல வழங்கவல்லது.

நீங்கள் மண்ணை சரியானமுறையில் வளமடையச்செய்தால் கீழ்கணட நுண்ணுயிர்களின் ஆய்வக நிரவுகோண் தேவைப்படாது. நீங்கள் இவைகளை உபயோகிக்க நினைத்தால் நாட்படாததாக பார்த்து வாங்கவும் உடனடியாக உபயோகிக்கவும், நாட்பட்டால் இவற்றின் வீரியம் குறையும்.

டிரைக்கோடெர்மா விரிடி (டி விரிடி): இயற்கையிலே மண்ணில் இருக்கக்கூடிய ஓர் பூஞ்சணம். விதை மற்றும் மண்ணில் ஏற்படும் பல நோய்க்கிருமிகளை தடுக்கவல்லது. மண்ணை சரியானமுறையில் தயார் செய்தால் இதை தனியாக இடும் தேவையிருக்காது.

சூடோமோனாஸ்: இது வளமான மண்ணில், நீரில், செடிகளில் இயற்கையாக இருக்கும் பாதுகாப்பான மக்குன்னி. இது விதை, மற்றும் வேர்களை காளான் தொற்றில் இருந்து பாதுகாக்கின்றது. இது எவ்வாறு வேலைசெய்கின்றது என்று பல கருத்துகள் உள்ளது.

அசோஸ்பியரிலியம் மற்றும் ரைசோபியம்: மண்ணிலே இருக்கக்கூடிய இருவேறு நுண்ணுயிர்கள். மண்ணில் ஏற்படும் தழைச்சத்து குறைபாட்டை சீர்படுத்தும்.

தங்கள் பொன்னான நேரத்திற்கு நன்றி. சொற்பிழை, பொருட்பிழை,, கருத்துப்பிழை இருப்பின் தெரியப்படுத்தவும். திருத்திக்கொள்கின்றேன், நான் என்றும் மாணவனே 🙂 . மண் வளப்படுத்தும் முறை பற்றி பதிவிடுகின்றேன். மறக்காமல் தங்கள் கருத்தை பதிவிடவும்.


Natural products to use in your organic garden – Part 6

Click here to read the Tamil Version

Bone meal: Bone meal is nothing but finely and coarsely ground slaughter-house waste. Mostly it’s the bones of cow/ bulls that are slaughtered for meat. It is highly rich in phosphorus and other nutrients. It is a slow release fertilizer. Few may avoid the use of this fertilizer when they hear the word cow. But remember the soil naturally contains such waste which is the nutrient supplier to the plants.

There is also a myth that bone meal supplement may cause mad cow disease. First this is not true and is source less. Scientifically the disease seldom affects other species. The preparation method is strict and cannot be bypassed. To remove the smell the bones are soaked and washed in boiling water. Then to grind it easily they need to dry and heat the bones only then they can get the coarse powder. No pathogen would ever survive such conditions. Hence it is completely safe.

White unscented Chunna aka slaked lime, pickling lime (Calcium Hydroxide): Calcium is very important for plants. Mix a pinch of chunna to a litter of water and supply to plants that are not flowering or flowering but flowers dropping or flowering but not fruiting even after pollination. Gives better results.

Raw Tobacco: The tobacco which we hate as a killer is indeed a medicinal plant. It cures the leaf curl disease in chillies and brinjal. There is a misconception that Tobacco Mosaic Virus(TMV) is caused by usage of tobacco on plants. It is a misunderstood version.

It is true that TMV is a terrible disease that can affect most plants and survives better in temperature lesser than 40 degree Celsius (104 degree Fahrenheit). Hence it is a nightmare in garden specifically the green houses. However we need to understand that TMV primarily affects tobacco plants or its genus. Hence the name. The white flies that sits on the affected plants carries the virus to other plants. So you can safely try this option (It always works safely for me without any side effects). The fresh tobacco need to be soaked in water over night and the liquid needs to be diluted in 1:4 ratio with hot water, cooled and then supplied to plants as foliar spray. Avoid feeding it to soil.

Rock phosphate: Rock phosphate is a naturally occurring sedimentary rock which is rich in phosphate bearing minerals and calcium. It is used as a slow release fertilizer for plants.

If you prepare your soil properly. You would not need the lab versions of the below supplements. However you need to ensure that you buy the fresh versions of these and use them at the earliest as they may become ineffective after a period.

Trichoderma viride (T Viride):  T Viride is a naturally occurring antagonistic fungal organism present in the soil. It is used for seed and soil treatment for suppression of various diseases caused by fungal pathogens. If you prepare your soil properly there is no need for this supplement.

Pseudomanas fluorescens (P fluorescens):  Pseudomanas is common non-pathogenic saprophyte that colonises in soil, water and on plant surfaces. It suppresses plant diseases by protecting the seeds and roots from fungal infections. There are various theories on how Pseudomanas works.

Azospirillum, Rhizobium: Both are 2 different bacteria that fix nitrogen in soil.

Thank you for your time. Kindly let me know if you find spelling, grammatical or knowledge based mistakes. Will rectify same I am always a student 🙂 . My next post will be on soil preparation. Do ensure to write your valuable comments.

இப்பதிவை பகிரவும் (Share this page):